Traduciamo lo studio:

Pens therapy: un’alternativa ai farmaci antivirali nell’Herpes Zoster acuto

Percutaneous Electrical Nerve Stimulation: An Alternative to Antiviral Drugs for Acute Herpes Zoster – Hesham E. Ahmed, MD, William F. Craig, MD, Paul F. White, rhD, MD, FANZCA,El-Sayed A. Ghoname, MD, Mohamed A. Hamza, MD, Noor M. Gajraj, MD, and Stephen M. Taylor, DO – Department of Anesthesiology and Pain Management, Eugene McDermott Center for Pain Management, University of Texas Southwestern Medical Center at Dallas, Dallas, Texas

 

Questo studio comparativo suggerisce che la PENS, una nuova tecnica di analgesia non farmacologica, può essere un’alternativa valida ai farmaci antivirali per il trattamento delle lesioni acute dell’herpes zoster. L’uso della terapia PENS ha fornito sollievo dal dolore, aumento dell’attività fisica e una migliore qualità del sonno rispetto a una terapia antivirale standard. In questo studio preliminare, la terapia con PENS è risultata anche più efficace di famciclovir nella prevenzione dei sintomi del dolore correlati alla PHN 3 e 6 mesi dopo la risoluzione delle lesioni cutanee.
Sebbene questo studio possa essere criticato perché non includeva un gruppo placebo, i benefici della terapia antivirale sono stati stabiliti saldamente durante la fase acuta della malattia, e altri ricercatori hanno suggerito che non sarebbe etico includere un gruppo di trattamento con placebo. Le valutazioni degli esiti erano cieche perché il medico che effettuava la valutazione era ignaro del trattamento che i pazienti stavano ricevendo. Inoltre, i piccoli siti di puntura di ago (0,2 mm) ricavati dalle sonde PENS non erano evidenti per l’individuo che eseguiva le valutazioni cliniche. Tuttavia, gli studi futuri dovrebbero includere un gruppo di PENS trattato con placebo che riceve la terapia antivirale in combinazione con le sonde dell’ago ma senza stimolazione elettrica.
L’attività fisica migliorata e la qualità del sonno durante la seconda settimana di trattamento nel gruppo PENS possono essere secondarie alla diminuzione dell’intensità del dolore. Sebbene il meccanismo dell’analgesia indotta da PENS non sia noto, potrebbe essere correlato sia alla modulazione neurale prodotta dallo stimolo elettrico sia ad un aumento delle sostanze endogene di tipo morfina (ad es., dinorfine, endofine, encefaline) all’interno del sistema nervoso centrale. Usando un modello di ratto per studiare l’elettroacupressione, Chen et al. hanno riportato che un pattern alternato di 2-HZ e 15-Hz di stimolazione elettrica era più efficace di una frequenza fissa di stimolazione a 2 Hz o 100 Hz nella produzione di analgesia sperimentale. In uno studio clinico, Han et al. hanno riferito che la stimolazione elettrica a bassa e alta frequenza ha provocato un aumento dei livelli di liquido cerebrospinale di metencefalina e dinorfina, rispettivamente. Ulteriori studi sono chiaramente necessari per determinare il meccanismo(i) preciso del sistema nervoso centrale indotto dalla PENS analgesia.
Poiché l’herpes zoster è causato da una riattivazione del virus della varicella che risiede nei gangli sensitivi e nel midollo spinale dopo l’infezione virale primaria, gli effetti benefici della terapia PENS possono anche essere correlati alla stimolazione elettrica dei nervi sensoriali periferici coinvolti. La corrente elettrica può produrre vasodilatazione localizzata e può stimolare il rilascio di mediatori antiinfiammatori nel sito di lesione. Altri studi che valutano l’efficacia della terapia PENS in pazienti immunosoppressi sarebbero utili per comprendere la base per la sua apparente attività analgesica e antiinfiammatoria. Tuttavia, la terapia con PENS deve essere valutata come supplemento alla terapia antivirale in questa popolazione di pazienti ad alto rischio. In conclusione, la terapia PENS è un approccio utile per il trattamento di pazienti immunocompetenti con herpes zoster acuto.